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南极冰盖下发现半透明鱼

 

    新华社北京2月2日电 (记者钱铮)南极大陆厚达数百米的冰盖下一片黑暗。但科考人员钻透南极惠兰斯湖上方的冰盖后,发现冰下湖水中生活着微生物、甲壳类动物和几种稀有鱼类,其中体型最大的一种鱼身体半透明,能清晰地看到其内脏。

  大约10年前,科研人员还普遍认为鱼类等复杂生物无法在南极洲的巨大冰盖下生存。因为虽然冰盖下有一定深度的海水,但水温在零摄氏度以下,复杂生物应该适应不了。

  在靠近南极罗斯海(该海与太平洋相邻)的南极大陆沿岸地带,有一个冰下湖泊——惠兰斯湖。来自美国、加拿大等国的约40名科考人员不久前用钻探机械穿透了惠兰斯湖上方厚约740米的冰盖,然后通过钻探孔将微型潜水机器人放入该湖。通过远程遥控,机器人在冰下湖水中拍摄照片和视频,再将画面传回冰面。

  在分析这些科考资料时,科研人员发现惠兰斯湖中生活着数种鱼类,其体表呈黑色或橙色,还有一种鱼身体半透明,内脏清晰可辨。这几种鱼眼睛都很大,这可能是为了适应在黑暗中长期生活逐渐进化所致。

  进一步研究显示,惠兰斯湖下方有地热,湖水温度能保持在零下2摄氏度左右。但即便如此,该湖中的鱼类也要为适应这种低温而努力。

  德国生物学家哈内尔解释说,这些鱼能够顺利进化,与它们体内的抗冻糖蛋白主导的生命活动相关。抗冻糖蛋白能防止鱼类体液在零摄氏度以下的海水中冻结,某些鱼身体半透明可能是因为使血液呈红色的血红蛋白在进化中丧失所致。至于后一种变化是否有助生物适应寒冷黑暗的环境,还有待深入研究。

 

来源:四川省科协

2015年2月26日