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天文学家发现迄今距地最遥远星系

 

    美国科学家利用位于夏威夷凯克天文台直径10米的望远镜,近日发现了距离地球131亿光年的星系——EGS-zs8-1,这可能是迄今宇宙中测量距离上最遥远的星系。最新发现有助于科学家们进一步厘清宇宙诞生之初早期星系的演变历程。

  据英国《每日电讯报》报道,尽管美国国家航空航天局(NASA)的哈勃太空望远镜和斯皮策太空望远镜以前曾对该星系惊鸿一瞥,但其与地球的距离现在才由耶鲁大学和加州大学圣克鲁兹分校科学家组成的科研团队确认,而将位于宇宙深处距离地球130亿光年的z8-GND-5296拉下了“最遥远星系”的宝座。该研究领导者、耶鲁大学天文学家帕斯卡尔·欧斯克表示,那时,宇宙大爆炸制造出了“目前宇宙15%的质量”。

  科学家们目前只精确测量出了早期宇宙部分星系的距离。该研究第二作者、耶鲁大学天文学院教授彼得·冯·多库姆说:“每次的精确测量结果,都为我们进一步理解早期宇宙中第一代星系如何形成做出了贡献。”

  人们现在观察到的是宇宙大爆炸后仅6.7亿年时该星系的样子,当时宇宙还处于幼年期。据估计,宇宙当前年龄约为138亿年。新的观察认为,EGS-zs8-1形成时,宇宙正经历一个重要的转变,即星系之间的氢气从中性状态变为带电离子的状态。该研究的联合作者、荷兰莱顿大学的研究人员雷哈德·布文斯说:“显然,类似EGS-zs8-1这样早期星系内的年轻恒星是这一转变过程主要的驱动力。”

  科学家们表示,EGS-zs8-1这一星系的“在位”时间也不会太长,因为NASA的詹姆斯·韦伯太空望远镜将于2018年发射,它能看到宇宙更遥远的深处,将对宇宙历史的每个阶段进行研究,从宇宙大爆炸产生的第一束光亮到太阳系的形成,再到太阳系的演化历程。除了能将宇宙学推到更早期的时代,韦伯望远镜还能对斯皮策望远镜看到的EGS-zs8-1发出的光进行分析,为科学家们提供关于其气体属性更详细的信息。

  该研究的合作者、加州大学圣克鲁兹分校的加斯·伊林沃斯表示:“我们目前的观察表明,在未来使用詹姆斯·韦伯望远镜,将很容易对这些遥远星系的距离进行精确的测量,从而为我们提供更详细的宇宙诞生初期星系形成图像。”

 

来源:人民网

2015年5月8日